zondag 6 december 2009

Een lekker brokje natuur

Na regen komt zonneschijn zeggen ze altijd en na een drietal weken onophoudelijke regen, is de zon er doorgekomen en blijkbaar gaat ze nog even blijven. De temperatuur is wel naar het vriespunt gedoken maar dat nemen we er graag bij.

De bergen zijn ondertussen bedekt met een eerste laagje sneeuw en vrijdag was er het Year End Event van Mercedes-Benz Canada op Grouse Mountain. Deze berg hebben we eerder dit jaar bezocht maar nu kan men er dus skien, schaatsen en snowshoeing. Gelukkig was het evenement binnen zodat we ons konden opwarmen aan verse zalm en Whistler Pale Ale bier.

Uitzicht vanop het dak van Manu's werk

Vancouver by Night vanop Grouse Mountain

Sneeuw op Grouse Mountain

Vandaag zondag zijn we noordwaarts getrokken naar het Brackendale Eagles Provincial Park. Elke winter komen hier ongeveer 4000 grote witte arenden jagen op verse zalm. Pas vanaf midden december vind je er de meeste arenden dus heel veel waren er nog niet maar we konden er toch een paar spotten. Een tof uitstapje want Squamish ligt maar een uurtje van Vancouver.


Op de weg naar huis stopten we nog aan de Shanon Falls en kregen we nog een prachtige zonsondergang.


Nu is het aftellen naar Kerstmis en Nieuwjaar. Geen bezoek deze keer maar we zijn wel uitgenodigd door onze huisbazen voor een Kerstdiner. Voor Nieuwjaar hebben we nog geen echte plannen maar we hopen om 15u Vancouver tijd een eerste fles champagne te kraken samen met de Belgische vrienden op skype! Of we dan het Vancouver Nieuwjaar gaan meemaken is een andere vraag :-).

Groetjes,
Inge & Manu


maandag 23 november 2009

Beckham in Seattle

Dit weekend zijn we voor de eerste maal de grens naar de Verenigde Staten overgetrokken. Zaterdagnamiddag vertrokken we met de smart en na 3 uurtjes kwamen we aan in Seattle. Seattle is de eerste grote stad ten zuiden van Vancouver en ligt in de staat Washington. Ze is vooral bekend voor de Space Needle (gebouwd voor de wereldtentoonstelling in 1962) en de oudste markt in de VS (waar de eerste Starbucks werd geopend). Er werden ook heel wat bekende films opgenomen en net zoals Vancouver is Seattle een 'stad van de regen' :-). We hadden ook tickets gekocht voor de MLS finale tussen LA Galaxy (met David Beckham) en Real Salt Lake.

Zondagmorgen opgestaan en ontbeten in het hotel en te voet naar Seattle Center getrokken. Dit is de site waar de wereldtentoonstelling van 1962 doorging en het is nog altijd een grote attractie voor Seattle. De tijd lijkt ook wel stil te staan in de stad, heel wat oude gebouwen en ook nog altijd een monorail. De Space Needle hebben we niet beklommen want het weer was niet al te goed dus de zichtbaarheid zou niet optimaal geweest zijn daarboven.


Na het Seattle Center namen we de monorail richting de Pike Place Market. Deze publieke markt aan de oceaan werd geopend in 1907 en is nog altijd 1 van de grootste attracties van de stad. Er zijn zowel viswinkels, bakkers, restaurantjes als oude winkeltjes waar je de Life magazine of Playboy van mei 1945 kan vinden. Heel plezant om rond te kuieren dus en het voelt alsof je een tijdmachine naar de jaren '40 of '50 hebt genomen. We aten er een schitterende vismaaltijd in een restaurantje met zicht op de oceaan.


Daarna was het tijd om stilletjes naar Qwest Field te trekken waar later de MLS finale zou gespeeld worden. LA Galaxy, de ploeg van David Beckham speelde er tegen Real Salt Lake dus het was een mooie gelegenheid om Inge haar jeugdidool aan het werk te zien. We bezochten in de buurt van het stadion nog Pioneer Square, waar het vol met Salt Lake fans liep, en het 'fanfest' waar je T-shirts en ander promomateriaal gratis kon verzamelen. Amerikanen zijn daar zot van dus dat was een groot succes. 46.000 fans zagen dat de wedstrijd niet echt van een hoog niveau was en na verlengingen stond het 1-1. Na de penalty's verloor Beckham en de zijnen en zijn wij ook terug richting Vancouver vertrokken. Aangezien we niet zo heel veel tijd hadden en omdat het weer ook niet te best was, gaan we hier zeker nog eens terugkomen om de stad wat verder te 'exploreren' (en ja ook om goedkoop te shoppen :-)).


video


video

Groetjes,
Inge & Manu

donderdag 12 november 2009

Vancouver Aquarium

11 november, oftewel Remembrance day, is een belangrijke dag in Canada. Aangezien vele Canadese soldaten sneuvelden voor hun (en ook ons) vaderland, worden ze over het ganse land herdacht. Vanaf begin november draagt iedereen een klaproos (een poppy) op zijn kleding, deze worden verkocht door oud-strijders op straat, evenementen, sportwedstrijden,...

Op onze vrije dag trokken we naar het Vancouver Aquarium, het grootste van de Noord Amerikaanse westkust. Het meest indrukwekkend zijn de beluga's (die witte walvissen die we in Tadoussac, Quebec ook in het wild hebben kunnen bewonderen), de Pacific white-sided dolphins (witgestreepte dolfijn) en de otters! In hun eigen filmzaal spelen ze momenteel ook een 4D-film van de makers van Planet Earth (wie deze serie nog niet gezien heeft, moet dat zeker doen!). 4D is 3D met extra onverwachte effecten zoals water in ons gezicht en stoelen die ons wat door elkaar schudden...

Hier wat foto's van onze uitstap:


video

Vele groetjes,
Inge & Manu

zondag 1 november 2009

Het is rustig in Vancouver...

De voorbije weken is er niet veel gebeurd in en rondom Vancouver. Het leven gaat hier rustig verder. Manu heeft zijn eerste volledige maand op het werk achter de rug en Inge heeft nog een dikke maand voor de boeg en dan zit het eerste semester er op. De tijd vliegt hier wel degelijk!

Vorige week zijn we naar een hockeywedstrijd gaan kijken: de Vancouver Canucks tegen de Detroit Red Wings. Moeilijk te geloven maar die hebben dus 4.000 km afgelegd voor een wedstrijdje te spelen! De wedstrijd was spannend, normaal had Detroit zonder problemen moeten winnen maar Vancouver speelde een goede match. In de laatste minuten kon Detroit toch het verschil maken en ze wonnen met 4-5.







Volgende week staat er ook iets spannends op het progamma: we hebben een interview om vrijwilliger te zijn tijdens de Olympische Spelen. Hopelijk worden we geselecteerd voor een interessante job en kunnen we zo toch iets van 'achter de schermen' meepikken. Manu heeft ook al een telefoontje gekregen om een paar weken te werken voor de spelen maar het is maar de vraag of dit kan gecombineerd worden met de smartjes. We houden jullie zeker op de hoogte!

Vele groetjes,
Inge & Manu

zondag 18 oktober 2009

Uitstapjes, natuur en ber(g)en

Het is alweer een maand geleden dat we nog iets laten horen hebben via de blog dus de hoogste tijd om een stand van zaken te geven. Werk en school zijn nog steeds dezelfde dus gaan we het hebben over onze uitstappen: Whistler, het bekendste skioord van Canada; Lynn Canyon Park; Granville Island; en de absolute topper van deze maand: zalmmigratie met een beer die jacht maakt op zalmen. Wat een ervaring, en de foto's en filmpjes zijn geschoten in het wild, niet in 1 of andere zoo. Het is maar dat je het weet :-).

Whistler
Whistler is een soort van Oostenrijk in Canada. In de winter staat skieen centraal en in de zomer mountainbiken en wandelen.


Lynn Canyon Park
Dit is een provinciaal park op een klein half uurtje van ons huis en het staat vooral bekend voor zijn 'suspension bridge', een wiebelbrug dus :-). Heel mooi gebied waar we nog zullen terugkomen voor langere hikes.


Granville Island
Men noemt het wel een eiland maar dat is het eigenlijk niet. Het staat vooral bekend om zijn overdekte markt. Heel veel volk en lekker lokaal voedsel, wat heeft een mens meer nodig op een regenachtige dag?


Zalmmigratie in Port Coquitlam
Maar het absolute hoogtepunt van de laatste 4 weken was vandaag, onverwacht zoals altijd. Ter verduidelijking, elk jaar zwemmen miljoenen zalmen stroomopwaarts van de oceaan naar de plaats waar ze geboren zijn, hoog in de bergen. Waarom ze dit doen is niet bekend want eens hun doel bereikt, sterven ze daar. Zonderlinge beesten dus. Onze bedoeling was om zalm stroomopwaarts te spotten in Port Coquitlam, een dorpje 45 minuten ten oosten van Vancouver. We hadden op internet wat gezocht en 2 plaatsen gevonden waar je de migratie goed kon volgen. En inderdaad in de Coquitlam River zagen we enorme zalmen. Nog niet heel veel want er is nog niet veel regen gevallen dus de rivieren staan nog te laag. Nadien reden we naar Hyde Creek, dit is de naam van een beekje dus minder diep en dus ook een betere plaats om de zalm te spotten. De vraag was natuurlijk of er al zalmen tot daar geraakt waren. En inderdaad, we wandelden langs de beek en de zalmen waren in getalen aanwezig. Maar ze waren niet alleen, een hongerige zwarte beer was op jacht. De beer was zo geconcentreerd op de vissen dat hij de mensen op het pad gewoon niet opmerkte. Een schitterende ervaring! Hieronder onze filmpjes en foto's.









Groetjes,
Inge & Manu